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Descripción del país

Descripción del país!

En varias publicaciones se puede leer la opinión de viajeros de diversos países, los cuales afirman que Colombia es el país más bello de América Latina.

Nosotros estamos de acuerdo con esta opinión, la cual confirmen aproximadamente 3,8 millones de extranjeros que viajan anualmente por Colombia y también los 250.000 extranjeros que viven y trabajan aqui en Colombia.

La Colombia de hoy, no es la Colombia de los años 80 o 90. Colombia en la actualidad es un país, igual como cualquier otro país de América Latina en términos de seguridad y de infraestructura. La Colombia de hoy tiene una economía emergente y es una potencia económica de la región.

Geografía

Colombia es un país grande, gigantesca, 2,25 veces más grande que España y con cuatro vertientes hidrográficas. Colombia se encuentra ubicada en América, en el extremo noroccidental de América del Sur. El país es travesado por la cordillera de los Andes y la llanura amazónica, es el único país de América del Sur con costas sobre los océanos Atlántico y Pacífico. Su ubicación latitudinal corresponde a 17° norte y 4° de latitud sur, lo cual corresponde a la zona tropical. El área total de Colombia es de 2.129.748 km² conformados por el territorio continental y las aguas marítimas. El territorio continental de Colombia es de 1.141.748 km².

El territorio marítimo del país es 988.000 km², de los cuales 658 000 km² en el Océano Atlántico, Mar Caribe y 330.000 km² al océano Pacífico. Las aguas colombianas en el mar Caribe poseen gran diversidad de arrecifes de coral, praderas de pastos marinos, manglares, fondos blandos, playas y estuarios que alimentan cientos de especies de fauna y flora. Las aguas del océano Pacífico colombiano poseen las islas de Gorgona y Malpelo.

El país es la cuarta nación en extensión territorial de América del Sur y, con alrededor de 47 millones de habitantes, la tercera en población en América Latina. Es la tercera nación del mundo con mayor cantidad de hispanohablantes. Colombia posee una población multicultural, en regiones y etnias. Su población es, en su mayoría, resultado del mestizaje entre europeos, indígenas y africanos, con minorías de indígenas y afrodescendientes. En el Caribe colombiano hay una cantidad importante de descendientes del Medio Oriente. El producto interno bruto de paridad de poder adquisitivo de Colombia ocupa el cuarto puesto en América Latina y el puesto 28 a nivel mundial. El PIB nominal colombiano es el cuarto más grande de América Latina y ocupa el puesto 29 a nivel mundial.

Hidrografía

En Colombia hay cuatro vertientes hidrográficas: la Vertiente del Pacífico, la Vertiente del Caribe, la Vertiente del Catatumbo y la Vertiente Atlántica. El Macizo colombiano es de gran importancia para el país, pues allí nacen los ríos Magdalena, Cauca, Patía y Caquetá. En la Sierra Nevada de Santa Marta nacen ríos como el Don Diego, el Ranchería y el Dibulla, los cuales desembocan en el mar Caribe y conforman la vertiente del Caribe. El río Atrato, que forma parte de esta vertiente, es uno de los más caudalosos del mundo con respecto al tamaño de su cuenca.

En un lugar conocido como el Nudo de los Pastos nacen los ríos que conforman la Vertiente del Pacífico. Una característica con respecto a las demás vertientes del Pacífico en América del Sur; el río San Juan es el más caudaloso, y el río Patía es el que mayor longitud. El río Amazonas y el río Orinoco forman la Vertiente Atlántica, la cual posee un área de 670.000 km². Los ríos que conforman el río Orinoco provienen de los Llanos Orientales, su caudal varía según los cambios climáticos. La Vertiente Amazónica se conformada por ríos selváticos caudalosos, debido a la alta pluviosidad de la zona, los cambios en los caudales se deben a las variaciones climáticas. La Vertiente del Catatumbo tiene una extensión de 18 500 km², conformada por el río Catatumbo que desemboca en el lago de Maracaibo en Venezuela. El río Zulia, río Sardinata, río Táchira y río Cucutilla, forman parte de la Vertiente del Catatumbo. La ciénagas y lagunas en Colombia se encuentran ubicada en las cordilleras, donde existen llanuras inundables. En el país las ciénagas más extensas se encuentran en la Llanura del Caribe.

Clima

Colombia posee diferentes zonas climáticas. Por debajo de 1.000 metros de altura el clima es cálido (tierra caliente), donde las temperaturas están por encima de 24 °C. Cerca de 82,5% de la superficie total del país se encuentra en clima cálido.

La mayoría de la población del país vive en el clima templado (tierra templada, entre 1.001 y 2.000 metros de altura, donde las temperaturas varían entre 17 y 24 °C y el clima frío (tierra fría, 2.001 y 3.000 metros de altura.

En la tierra fría las temperaturas medias oscilan entre los 12 y 17 ° C . Más allá de la tierra fría se encuentran las condiciones alpinas de la zona boscosa y luego las praderas sin árboles de los páramos. Por encima de 4.000 metros de altura, donde las temperaturas son bajo cero, es la tierra helada, una zona de nieves perpetuas y hielo.

Etimología

Colombia o «tierra de Cristóbal Colón», nombrada de esa manera en honor al explorador.

La denominación de Colombia proviene del nombre del explorador Italiano del siglo XV Cristóbal Colón (en italiano Cristoforo Colombo,en latín Christophorus Columbus). Fue adoptado el 15 de febrero de 1819, durante el Congreso de Angostura, para denominar al nuevo Estado que para esos entonces comprendía a los territorios de la Nueva Granada, Quito y la Capitanía General de Venezuela. El nombre fue propuesto por Simón Bolívar en la Carta de Jamaica.

En 1830, con la secesión de Venezuela y Ecuador pasó a llamarse la “República de la Nueva Granada”. Después con la adopción del federalismo tras la constitución de 1858 pasó a llamarse Confederación Granadina. La misma más tarde adoptaría el nombre de Estados Unidos de Colombia en 1863, los cuales en 1886, se constituyeron definitivamente, hasta nuestros días, como la República de Colombia. En un principio esta denominación fue protestada por los congresos de Ecuador y Venezuela por considerarlo una usurpación unilateral del patrimonio histórico común, pero la discusión fue rápidamente superada.

El origen del nombre también se menciona en una de las estrofas del himno nacional, que reza de esta forma:

„Se baña en sangre de héroes la tierra de Colón“.

Biodiversidad y medio ambiente

Colombia tiene el número más grande de especies por unidad de área en el planeta, en total es el segundo país más megadiverso del mundo después de Brasil, el cual es más extenso que Colombia. A pesar de ello, Colombia junto con siete países (Australia, China, Ecuador, Indonesia, Malasia, México y Estados Unidos) son los responsables de la destrucción de mitad de la biodiversidad de la Tierra, sobre todo en temas de conservación de habitas y fauna. Para el año 2014 habían 359 especies silvestres en peligro de extinción en Colombia.

A nivel global Colombia posee la mitad de los páramos existente en el planeta, lo que lo convierte en uno de los países con más áreas húmedas en el mundo, al poseer 44.25 % de los páramos de Suramérica. La diversidad en el país es causa de los diferentes ecosistemas que se pueden encontrar a lo largo de su territorio. En el Chocó existe el mayor porcentaje de endemismo del mundo para un área continental, incluso para las aves; pero muchas especies endémicas están en peligro de extinción. Se estima que en el Chocó colombiano se encuentran de 8 a 9 mil especies de plantas, de las cuales una cuarta parte son endémicas. En cuanto a la fauna, de las 56 especies de anfibios, 47 son endémicas. En los ecosistemas de alturas es también relativamente mayor la diversidad biológica en las cumbres de la cordillera oriental, que en el resto de las montañas tropicales del mundo; la mayor concentración de especies de frailejón se encuentran en el páramo de la Rusia, cerca de Duitama, en la cordillera oriental.

Entre los parques nacionales por su biodiversidad, sobresalen: los farallones de Cali, con cerca de 600 especies de aves (casi el 7 % del mundo), la Sierra Nevada del Cocuy, el parque Tayrona, el corredor de los Picachos, Tinigua y la Sierra de la Macarena, tiene más especies que el conjunto de los anteriores. La mayor diversidad de flora y fauna dentro de los biomas terrestres de Colombia se halla en las selvas lluviosas, ubicadas en la Región Pacífica, la selva amazónica y el bosque andino. En cuanto a la deforestación, se estima que 280 mil hectáreas de bosque se talan cada año. Por otro lado, la minería ilegal en Colombia afecta a 16 departamentos del país, causando considerables daños ambientales.

Flora y fauna

Colombia es un país de tamaño intermedio, a pesar de ello posee aproximadamente entre el 10 % o 20 % de especies de plantas a nivel mundial, con cerca de 40.000 o 45.000 de especie de plantas. Una cifra muy alta para un país de esta proporción; Brasil, un país 6,5 veces más grande que Colombia posee 55.000 y en África, específicamente al sur del Sahara hay cerca de 30.000 especies. Colombia es primera en variedad de orquídeas, posee más de 50.000 especies de flores y diversas especies de plantas carnívoras, algunas de los géneros, Utricularia, Pinguicula, Drosera, entre otras.

Fauna

Colombia ocupa el tercer lugar en especies vivas y primer lugar en especies de aves con 1.876 especies, esto equivale al 19 % de las especies en el mundo y a 60 % de las especies en Suramérica. El ave nacional de Colombia es el Cóndor de los Andes y es simbolizado en el escudo de Colombia. En Colombia hay 14 especies y 300 familias de mariposas, lo que lo convierte en el segundo país con más variedad de mariposas. A nivel mundial, Colombia es primera en especies de anfibios al poseer el 15 %, el 25 % de cocodrilos, el 30 % de tortugas y 222 especies de serpientes. El país se ubica en el cuarto lugar a nivel mundial en mamíferos con 456 especies descubiertas y quinto en especies de primates con 30 especies. En Colombia existen, a próximamente 1.600 de especies de agua dulce y 1.200 de especies en aguas marinas.

Parques naturales

En Colombia existen cincuenta y seis parques naturales a cargo del Sistema Nación de Áreas Protegidas, que abarcan un 11,28 % del territorio continental y marítimo de Colombia. A través de la Ley 165 de 1994, Colombia suscribió un acuerdo de diversidad biológica, el cual es una Política Nacional de Biodiversidad que conformó el Sistema Nacional de Áreas Protegidas. Las áreas protegidas por el Sistema de Parques Nacionales lo conforman 11 Santuarios de Flora y Fauna, 41 Parques Naturales, un Área Natural Única y dos reservas naturales. Estas áreas son de suma importancia para protección de ecosistemas, la diversidad biológica, y la producción de agua. Se estima que aproximadamente el agua que se produce en estas zonas abastece a 25 millones de personas.

Demografía

La demografía de Colombia es estudiada por el Departamento Administrativo Nacional de Estadísticas (DANE). Según los datos del censo nacional de 2005 extrapolados a 2010, el país tiene una población de 46.581.823 habitantes,lo que lo constituye en el cuarto país más poblado en América después de los Estados Unidos, Brasil y México. De ellos, el 51,2 % son mujeres y el 48,8 % son hombres.La mayor parte de la población se encuentra en el centro (región Andina) y norte (región Caribe) del país, mientras que al oriente y sur (región de los Llanos Orientales y Amazonía, respectivamente) se encuentran zonas bastante extensas sin poblaciones grandes y generalmente despobladas. Los diez departamentos de tierras bajas del oriente (aproximadamente el 54 % del área total), tienen menos del 3 % de la población y una densidad de menos de una persona por kilómetro cuadrado.

El movimiento de población rural hacia áreas urbanas y la emigración fuera del país han sido significativos. La población urbana aumentó del 28 % de la población total en 1938, al 75 % 2005; sin embargo en términos absolutos la población rural aumentó de 6 a 10 millones en ese período. En cuanto a la emigración, el DANE estima que alrededor de 3.331.107 colombianos viven en el exterior, principalmente en Estados Unidos, España, Venezuela y Canadá. Los más propensos a emigrar son los originarios del interior del país y de algunos centros urbanos, destacándose un contingente importante de intelectuales y talentosos que hacen parte del fenómeno llamado fuga de cerebros.

De acuerdo con el Índice de Desarrollo Humano, Colombia se ubicó en el puesto 91 a nivel mundial según el informe de 2012 con un IDH de 0,719. Sin embargo, no todas las regiones de Colombia presentan el mismo nivel de desarrollo. La principal zona de alto desarrollo corresponde a la región andina en ciudades tales como Bogotá, Medellín y Cali, que constituyen el denominado «Triángulo de Oro». Más del 99,2 % de los colombianos hablan el idioma español, pero también un centenar de lenguas amerindias se hablan en el país.146 Colombia ocupa el tercer lugar del mundo en el Índice del Planeta Feliz. La esperanza de vida es 74,79 años, la mortalidad infantil de 15,92 por mil. El 93,4 % de Colombianos saben leer y escribir y se gasta alrededor de 7,3 % del PIB en educación.

Gobierno y política

Colombia es una democracia en la que los ciudadanos les dan poder a los gobernantes mediante el voto para que los representen y tomen las decisiones referentes al país. Los colombianos pueden elegir a sus representantes cuando son mayores de dieciocho años y posean cédula de ciudadanía. En Colombia el sufragio no es obligatorio, su sistema electoral es sufragio voluntario. El voto obligatorio es permitido en la mayoría de países de América Latina. La abstención en Colombia es una de las más altas de América. Para el 2014 Transparencia Internacional en su informe Índice de Percepción de Corrupción del sector público ubico a Colombia en el puesto 94 de 175 naciones.

Salud

“La atención médica disponible en las ciudades más grandes, por lo general es comparable con la atencion médica en Europa”, asi ha dicho el Ministerio de Asuntos Exteriores de Alemania.

El Sistema de Seguridad Social en Salud fue creado en 1993 por medio de la Ley 100, posteriormente fue modificado en 2007 por la Ley 1122. El sistema de salud se organiza en régimen contributivo y régimen subsidiado. El régimen contributivo es de obligatoria afiliación para los empleados o para quienes tengan capacidad de pago. El régimen subsidiado comprende la población pobre, la cual es atendida primordialmente con recursos del Estado. Mediante la sentencia T-760 de la Corte Constitucional se ordena que tanto el régimen contributivo y subsidiado sean iguales en prestación de servicios de salud. Las fuentes de financiación de la salud son principalmente del Sistema General de Participaciones (SGP), los aportes de empleadores y trabajadores al régimen contributivo que se administran por el Fondo de Solidaridad y Garantía (FOSYGA), y los recursos obtenidos en los juegos de suerte y azar administrados por la Empresa Territorial para la Salud (ETESA), también existen otras fuentes de financiación de menor envergadura. En el año 2012 la cobertura en salud alcanzó un 96 % de la población.

Ciencia y tecnología

La ciencia y la tecnología en Colombia se comenzó a proyectar de manera de importante a principios del siglo XX, época en la cual se comenzó con pequeñas invenciones propias del país, aunque mucho antes, ya habían entrado grandes creaciones de otros lugares del mundo. Colombia es reconocida a nivel mundial, por su calidad en la medicina, específicamente la medicina estética, lo que la posicionado como una potencia en turismo de salud.Entre los médicos más reconocidos en Colombia están el neurofisiólogo Rodolfo Llinás quien ha aportado en la busca de la cura contra la enfermedad de Alzheimer y quién enunció la Ley de Llinás, y también el inmunólogo Manuel Elkin Patarroyo, el cuál descubrió la primera vacuna sintética contra la malaria.

Otros grandes inventos relacionados con la medicina se han producido en Colombia, tales como el marcapasos, creado por el ingeniero electrónico Jorge Reynolds el cuál ha sido de gran importancia para quienes sufren de insuficiencia cardiaca. De la misma manera fueron inventandos en Colombia, el LASIK, una de las técnicas más utilizadas para la corrección de las ametropías esferocilindricas con láser en el mundo, la Válvula de Hakim, entre otros que no sólo han aportado a la medicina nacional, sino a nivel mundial. En febrero de 2013, Colombia fue es el primer país de América Latina en practicar una cirugía robótica en urología pediátrica, en el mundo solo se han realizado 10 procedimientos de este tipo.

La problemática que ha vivido Colombia frente a la violencia, le ha permitido innovar en tecnología militar o de guerra, para su ejército e incluso para otros ejércitos del mundo. Uno de los inventos más llamativos fue el robot ‘Arcadio’, que está diseñado para detectar artefactos explosivos bajo tierra y desactivarlos, tales como las mina antipersona. También se han creado por primera vez en el país aviones, específicamente de entrenamiento y otros materiales como por el ejemplo, el cartucho de seguridad, con el fin de disminuir los índices de muertes y heridas a causa de disparos accidentales.

Colombia es uno de los ocho países latinoamericanos en tener objetos en órbita. El 7 de abril de 2007, el picosatélite Libertad I (diseñado por la Universidad Sergio Arboleda de Bogotá) fue puesto en órbita en uno de los lanzamientos hechos desde el Cosmódromo de Baikonur. El Libertad I órbita alrededor del planeta y según proyecciones seguirá haciéndolo por 5 o 6 años. En 1955 Colombia firmó un tratado con Estados Unidos para el desarrollo de energía nuclear con fines pacíficos y en 1960 es admitida en el Organismo Internacional de Energía Atómica. Colombia es uno de los pocos países latinoamericanos en tener un reactor nuclear en operación, el IAN-R1, fabricado en Estados Unidos, su función es la producción de neutrones con fines de investigación.

En los últimos años Colombia ha decidido implementar nuevas maneras de innovar en tecnología siendo asesorada por países como Estados Unidos, Rusia, Corea del Sur, entre otros, pues se estima que Colombia sólo utiliza el menos del 0,10 % del PIB nacional, para el sector de la ciencia, y la tecnología, y el 0,19 % del PIB en investigación y desarrollo, justamente por necesidad de invertir más dinero en el sector de defensa y seguridad. En el año 2006 se aprobó la Ley de Ciencia, Tecnología e Innovación, con el fin de crear empresas e industrias con base en la tecnología.

Religión

La población cristiana en Colombia se estima en un 92,5%, conformados por un 89% de católicos, 10,8% de comunidades protestantes y un 0,2% de otras denominaciones cristianas, mientras un 6,6% no presentan ninguna afiliación religiosa, según el Pew Research Center en el 2010. El catolicismo fue traído de España por los misioneros e introducido durante toda la Colonia. Después de la independencia, Colombia sigue siendo un país profundamente católico, un hecho que se estableció en la Constitución de 1886, en la cual se consagró el país al Sagrado Corazón de Jesús. La Constitución Política de 1991, en cambio, estableció la libertad religiosa, remplazó las referencias al Sagrado Corazón por el término universal «Dios», eliminando el concepto de nación católica de la Constitución de 1886. San Andrés y Providencia fueron colonizados por ingleses, su población sigue siendo parte protestante en el presente. En 2004, una encuesta del diario El Tiempo demostró que el 10% de la población se identificaban ellos mismos como cristianos no evangélicos, 3,5 % como evangélicos y 1,9 % no profesaba creencias religiosas. Una estimación del 60 % de los encuestados reconocieron no practicar su fe activamente.

Por otro lado, existen formas religiosas sincréticas resultado de la fusión del catolicismo con religiones indígenas y africanas, las cuales se pueden observar en la santería y en el Carnaval de Blancos y Negros de Pasto, cuyas raíces se encuentran en los rituales precolombinos agrarios y festivales africanos. Al igual que en otros países de América Latina, comunidades protestantes de distintas denominaciones han hecho su aparición en los últimos años.

Comercio exterior

En 2012, la agricultura en Colombia aportó un 6,8 % al PIB nacional y el 18 % de la fuerza laboral se dedicó a la agricultura, ganadería y pesca. Sin embargo, el principal producto de exportación de Colombia es el petróleo, cuyas reservas estimadas son 2.377 millones de barriles en 2012, las cuales son desarrolladas por Ecopetrol, en marzo de 2013 se produjo 1.013.481 barriles de petróleo por día.

Así mismo se destaca la industria textil, alimenticia, automotriz y la petroquímica. También, el procesamiento de alimentos, la producción de café, aceite, bebidas, cemento, oro, carbón, Esmeralda , níquel, flores cortadas, bananas, entre otros. Las exportaciones de Colombia ascendieron a US$ 59,96 mil millones en 2012, El sector del comercio exterior en Colombia, comprendido por las importaciones y exportaciones del país, ha tenido un crecimiento mayor al 30 % en el año 2011. En los últimos años el país ha firmado diferentes acuerdos comerciales con otros países, varios de ellos actualmente vigentes.

Turismo

La presencia de turistas aumentó de 0,5 millones en 2003 a 1,3 millones en 2007, lo que le significó para Colombia varios reconocimientos internacionales. En 2006, una de las mejores editoras de viajes en el mundo, Lonely Planet, escogió a Colombia como uno de sus destinos mundiales top 10 del año 2006. Las mejoras en la seguridad del país fueron reconocidos en noviembre de 2008 con una revisión de los consejos de viajes sobre Colombia emitidos por la Oficina de Relaciones Exteriores británico. En el año 2013 ingresaron al país 3.747.945 turistas, la mayoría provenientes de países América y Europa. Por su parte, el turismo interno tuvo un incremento del 10,3 % en 2012 con respecto a 2011.

Sólo hay dos estaciones en la Costa Colombiana del Caribe

Aqui solo conocemos verano e invierno. El verano empieza en Diciembre y termina en Mayo. El resto del año es invierno o tiempo de lluvia. En el verano llegan las temperaturas hasta 32°C y aveces un poco más en el día y agredables 27°C en la noche. En el verano no se ven nubes en el cielo y tampoco ninguna gota de lluvia. En el invierno llueve aveces, no siempre. Llueve fuerte 2 horas en un día, aveces dos días y luego no se ve nada de lluvia por una o dos semanas. En una temporada de invierno de 6 meses lluve como 12 o 15 veces en total. Las temperaturas son casi igual en todo el año, solo se siente más calor en el invierno por la humedad que sube por la lluvia. En una piscina siempre van a tener entre 30 y 32°C por todo el año, asi casi igual como el mar del Caribe.

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Credit: Das Wurschtblatt y Wikipedia

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